oleh

Liverpool vs Sheffield United, Harapan Baru, Juara Selalu

LINGGAUPOS.CO.ID – Catatan Liverpool saat mengawali tahun baru tak terlalu buruk, namun tak juga istimewa. Sejak musim 2010-2011, Liverpool hanya menang empat kali di laga awal tahun. Tiga poin itu diraih saat melibas tim promosi ataupun klub yang mulai menatap nanar jurang degradasi. (Selengkapnya lihat lineup)

Nama-nama klub semenjana seperti Hull City, Bolton Wanderers dan Sunderland adalah korban tim berjuluk The Reds itu. Namun jika melawan tim elit seperti Manchester City, Liverpool harus banyak menguras energi.

Dari data worldfootball, Liverpool tak pernah menang ataupun imbang saat bertemu The Citizen sejak awal tahun 2010. The Reds kalah dua kali dari dua pertemuan keduanya di awal tahun. Faktor padatnya jadwal boxing day bisa menjadi alasan saat berhadapan dengan tim promosi, Sheffield United, dini hari nanti. (LIVE Mola TV Pukul 03.00 WIB).

Seperti pada awal tahun lalu, Mancheater City membungkam Liverpool 2-1, Senin (2/1/2019) silam. The Citizen menjadi klub yang pertama yang membungkam skuad Jurgen Klopp setelah 20 pertandingan tanpa kekalahan. Getir itu memang cukup terasa hingga kini, pasalnya Virgil Van Dijk gagal meraih kampiun Liga Premier musim lalu.

Catatan Liverpool tersebut menjadi rekomendasi pamungkas Sheffield United dalam laga dini hari nanti. Kendati demikian, Liverpool masih menjadi favorit tiga poin. Ya, hingga matchweek ke-19 Liga Inggris musim ini, Sadio Mane dan kolega tak terkalahkan. Mereka sukses mengemas 18 kemenangan dan imbang 1 kali. Sementara di Anfield, rekor belum terkalahkan masih dicatat armada Jurgen Klopp tersebut.

Di sisi lain, anak asuh Chris Walder menjadi tim yang paling mengejutkan. Kendati berstatus sebagai tim promosi, The Blades-sebutan Sheffield United berada di peringkat ke-8 klasemen sementara Premier League hingga pekan ke-19. Sheffield bahkan memiliki hanya berjarak satu poin dari tiga penguntit Liga Champions seperti Wolverhampton, Tottenham dan Manchester United.

Padatnya jadwal selama Boxing Day membuat Liverpool mewaspadai laga nanti. Mereka baru saja melakoni sembilan laga di Bulan Desember lalu. Kendati demikian, Jurgen Klopp mengaku sudah terbiasa melakoni laga Boxing Day. Skuatnya pun akan tampil penuh dalam laga dini hari nanti. “Boxing Day dan laga awal tahun menjadi standar ketangguhan kami,” ujar pria yang sudah empat tahun melatih di Inggris tersebut.

Pada Senin (23/12) lalu, Liverpool baru kembali dari Qatar. Dua pekan lalu, mereka sukses menggondol Piala Piala Dunia Antarklub usai mengalahkan Flamengo 1-0. Selama menjalani dua laga Boxing Day Liga Premier, kondisi mereka tetap prima.

Liverpool mampu membungkam Leicester City empat gol tanpa balas dalam laga tandang di King Power International Stadium, Jumat (27/12). Dua hari kemudian, Liverpool kembali meraih tiga poin saat menandaskan mimpi Wolverhampton ke zona Liga Champions, Minggu (29/12) lalu. “Kami masih tetap fit, tak ada masalah, “ tandas Klopp kepada BBC Sports.

Prediksi Lineup

Liverpool (4-3-3):  Alisson; Alexander-Arnold, Gomez, van Dijk, Robertson; Milner, Keita, Wijnaldum; Salah, Firmino, Mane. Manajer: Jurgen Klopp.

Sheffield (3-5-2):  Henderson; Basham, Egan, O’Connell; Baldock, Besic, Norwood, Fleck, Stevens; McGoldrick, Mousset. Manajer: Chris Wilder.

Arena: Anfield Stadium, Liverpool

Kickoff: Mola TV/Mola Polytron Streaming/Mola Parabola TV, Pukul 03.00 WIB

Head-to-Head (Premier League)

Pertemuan: 7
Liverpool menang: 3
Gol Liverpool: 9
Imbang: 2
Sheffield menang: 2
Gol Sheffield: 5.

Lima Laga Terakhir

28-09-2019 Sheffield 0-1 Liverpool (EPL)
24-02-2007 Liverpool 4-0 Sheffield (EPL)
19-08-2006 Sheffield 1-1 Liverpool (EPL)
22-01-2003 Liverpool 2-0 Sheffield (EFL Cup)
09-01-2003 Sheffield 2-1 Liverpool (EFL Cup).(*)

 

Rekomendasi Berita